В разгар коллективизации в казачий хутор Гремячий Лог приезжает рабочий из Ленинграда по фамилии Давыдов. Его цель - помочь донскому казачеству перейти к новым формам хозяйства. Давыдов знакомится с Макаром Нагульновым, руководителем местной партийной ячейки, и председателем сельсовета Размётновым. В короткие сроки они организуют Гремячинский колхоз, хотя кулаки не рады новым порядкам и настраивают бедняков против власти