В территориальных водах СССР командой пограничного корабля зафиксирован факт отклонения от согласованного курса иностранного судна. В ходе проверки инцидента выясняется - судно-нарушитель сбросило за борт некий объект. Пограничники, не без помощи прикомандированной к ним журналистки, устанавливают, что это радиобуй, принадлежащий одной из западных разведслужб. Командир погранкорабля Чайка, реально оценивая угрозу, которую представляет такое передающее устройство для обороноспособности страны, принимает решение не допустить его изъятия, для чего имитирует поломку судна…