Зимой 1923 года в Москве, как и во всей стране, начинается борьба с детской беспризорностью. Молодой рабочий Николай Сергеев предлагает детской комиссии ВЦИК смелый эксперимент: разрешить ему, на свой страх и риск, собрать самых "безнадежных" беспризорников и организовать в отдаленном заброшенном монастыре трудовую фабрику-коммуну…