Рокки Бальбоа счастлив в своей семейной жизни и даже вечное напускное бурчанье Поли Пеннино, брата Адрианы, не способно испортить Рокки хорошее настроение. Но в жизнь Бальбоа всё-таки врывается новая трагедия… Его друг и тренер Аполло Крид соглашается принять участие в показательном поединке с чемпионом мира среди боксёров-любителей Иваном Драго, капитаном Советской армии. Организаторы матча назвали поединок показательным, но Иван Драго превратил бой боксёрский - в бой настоящий: русский гигант, словно кувалдой, уложил Крида на ринг смертельным ударом. Чтобы в честной спортивной схватке отомстить за гибель друга, Рокки Бальбоа возвращается в большой бокс. Для подготовки к поединку, который по условиям контракта состоится в Москве, Рокки едет в Россию, где начинает вновь набирать спортивную форму…