По мотивам одноименного романа Ю. Германа. Начало XVIII века, русский Север. По замыслу царя Петра именно там, под Архангельском, на Белом море, должен быть построен русский флот. Петр и его ближайшие соратники активно борются с косностью погрязших в лени и бездействии бояр, опираясь на простых людей из народа - таких, как кормщик Иван Рябов