Среди друзей девочки, бегемот был самым большим (в буквальном смысле). Очевидно, понимая выражение буквально, он называл себя её самым большим другом. Девочка и сама уже почти поверила в это, и щедро кормила бегемота большими грушами. Но при этом Бегемот обижал других друзей: цыплёнка, щенка и цветок. Когда девочку схватил и потащил в реку злой крокодил, все приняли участие в её спасении. Цветок-колокольчик подал знак тревоги, цыплёнок позвал щенка, и они, вместе с лягушатами, отбили девочку. Только бегемот, испугавшись, убежал и спрятался за пригорком. Когда он пришёл к девочке и поздравил её со счастливым спасением от крокодила, она сделала ему замечание, что он ей не друг, и отвернулась от него. Бегемот расплакался. Не всегда тот, кто больше и сильнее всех, является самым большим другом