Молодому сотруднику милиции, сержанту Николаю Захарову, одновременно заканчивающему обучение на юридическом факультете университета, поручают расследовать нападение и ограбление, совершённые в отношении Алексея Северцева, абитуриента, приехавшего из далёкого города поступать в Ленинградский вуз. При участии более опытного майора Григорьева сержанту удаётся раскрыть преступление и практически в одиночку обезвредить банду во главе с её циничным и жестоким лидером "Князем", за это он получает звание "младший лейтенант". Одновременно с детективной линией сюжета раскрываются его романтическая и социальная ответственность за выбор профессии, чувство долга