Военно-морской флот СССР проводит боевые учения в Атлантическом океане. Экипаж воздушного танкера майора Волка выполняет обычную задачу по дозаправке самолётов разведчиков в районе учений. В штаб советского командования поступает информация, что недалеко места учений в квадрате 36-80 потерпела аварию американская подводная лодка сил НАТО с крылатыми ракетами на борту. Неисправность в атомном реакторе грозит катастрофой. Самостоятельно экипаж не может исправить поломку и запрашивает экстренной помощи. Советские войска оказываются ближе, чем американцы, однако для того, чтобы доставить команду спасателей к подводной лодке, необходимо, чтобы самолёт майора Волка отдал всё своё топливо самолёту спасателей…