Профессиональный актёр Щепин приезжает устраиваться в домашний театр князя Скалинского, чтобы поправить своё материальное положение. Князь предлагает актёру принять участие в пьесе "Сорока-воровка". Щепин убеждён, что на сцене ему предстоит играть не с актёрами, а с бездарными крепостными крестьянами. Однако во время спектакля актёра поражает своей неповторимой игрой крепостная актриса князя - красавица Анета