Неукротимый в своем желании всегда и во всем побеждать гоночный автомобиль "Молния" МакКуин вдруг обнаруживает, что сбился с пути и застрял в маленьком захолустном городке Радиатор-Спрингс, что находится где-то на трассе 66 в Калифорнии. Участвуя в гонках на Кубок Поршня, где ему противостояли два очень опытных соперника, МакКуин совершенно не ожидал, что отныне ему придется общаться с персонажами совсем иного рода. Это, например, Салли - шикарный Порше 2002-го года выпуска, Док Хадсон - легковушка модели "Хадсон Хорнет" 1951 года выпуска, или Метр - ржавый грузовичок-эвакуатор. И все они помогают Маккуину понять, что в мире существуют некоторые более важные вещи, чем слава, призы и спонсоры…