1884 год. Перед самой отправкой британских войск в Судан молодой офицер Гарри Фэвершем подаёт в отставку. Его близкие и родные воспринимают этот поступок как проявление трусости, и Гарри, чтобы спасти свою честь, принимает решение тайно отправиться на африканский континент. У Гарри было всё: отец - генерал, любимая девушка, лейтенантская должность в непобедимой английской армии, верные друзья. В один день он лишился всего, с ним осталось только четыре пера позора…