На американский континент случайным образом попадает маленькая африканская обезьянка, зараженная смертельно опасным вирусом. В эпицентр распространения инфекции экстренно отправляются лучшие эпидемиологи страны, среди которых - полковник Сэм Дэниэлс (Дастин Хоффман). Для изготовления вакцины необходима кровь первоисточника болезни - той самой африканской обезьянки. Проблема в том, что ее местонахождение неизвестно…