Действие этой картины происходит в начале второго тысячелетия в Кивской Руси. Междоусобицы, постоянные войны между русскими племенами ведутся уже много лет на ростовских землях. Дороги, леса и берега рек кишат разбойничьими бандами, которые похищают местное население, а после продают невольников хазарам. Последние же перевозят купленных пленников вниз по Волге для того, чтобы впоследствии их перепродать. Целью молодого ростовского князя Ярослава является прекращение работорговли, а для этого он стремится объединить между собой разрозненные земли и разные народы. А так как внутри его княжества постоянно происходят конфликты на религиозной и этнической почве, то это лишь мешает объединению и борьбе с врагом. Князь успешно уничтожает логово разбойников и на этом месте решает основать город, позже названный в его честь Ярославлем