В основу сюжета фильма, снятого по одноименному роману А. Фадеева, положена подлинная история молодежной подпольной организации "Молодая гвардия", действующей в Краснодоне во время фашистской оккупации с сентября 1942 по январь 1943 года. Благодаря их изобретательности, отчаянной смелости и дерзости удавались самые опасные и самые дерзкие акции против врага