Фильм основан на реальной истории двух братьев-боксёров. Главный герой, Микки Уорд по прозвищу Ирландец, - парень из народа, дорожный рабочий, мечтающий о чемпионском титуле. Его тренирует старший брат Дикки, бывший боксер, спортивную карьеру которого разрушили наркотики. Менеджер молодого спортсмена - его собственная мать, которую в первую очередь интересуют заработки сына, так как в ее доме живет еще куча взрослых незамужних дочерей. При таком раскладе Микки преследуют неудачи. После очередного тяжелого поражения он начинает думать о завершении карьеры… Но все чудесным образом меняется, когда молодой боксер встречает Шарлин. Девушка возрождает в нем уверенность в своих силах… и объявляет войну его родственникам…