Прошло несколько месяцев с тех пор, как космический корабль с Земли совершил вынужденную посадку на неизвестной планете, где эволюция пошла не по Дарвину. Вся власть там принадлежит разумным обезьянам, а люди постепенно деградировали до глупых и агрессивных дикарей. Почти все космонавты из экспедиции были приравнены обезьянами к низшим существам и убиты, как опасные враги. Выжить удалось лишь Тейлору (Чарлтон Хестон), который попал в исследовательскую лабораторию для опытов. И понял, что он на Земле, только в далеком будущем.

Из прошлого отправляется спасательная экспедиция. Но и второй корабль терпит крушение. Единственному выжившему из новой группы, сержанту Бренту (Джеймс Франсискус) приходится в одиночку спасать своего коллегу Тейлора. Главная задача обоих - остаться в живых на планете, где агрессивные дикие люди и жестокие обезьяны готовы развязать войну друг с другом. А главный сюрприз ждет Брента, когда он попадает в заброшенный подземный город…

Продолжение фантастической истории, придуманной французским фантастом Пьером Буллем, получилось таким же философским, как первый фильм. К тому же в этой картине гораздо больше захватывающих сражений, сцен всемирных катастроф и невероятных по меркам 70-х годов спецэффектов. И хотя на производство были потрачены огромные для этого времени средства - более $3 млн, кино почти сразу же окупилось в прокате, заработало в шесть раз больше своего бюджета и стало образцом новой кинофантастики.