Рыжеволосой красавице Веронике Франко (Кэтрин МакКормак) только-только исполнилось 16 лет. Но она уже способна вскружить голову любому мужчине: каждую ночь под ее балконом толпятся воздыхатели. К сожалению, никто из мужчин, включая ее возлюбленного Марко (Руфус Сьюэлл), не горит желанием взять девушку в жены - ведь семья Франко бедна. И, когда Марко окончательно предпочтет рыжеволосой красотке титул и деньги, Веронике ничего не останется, как только выставить себя на продажу и начать жизнь куртизанки - точно так, как когда-то поступили ее мать (Жаклин Биссет) и бабушка.

К счастью для Вероники, в Венеции ХVI века куртизанки весьма уважаемы в обществе. Любой мужчина считал за честь появиться в обществе умной, роскошной красавицы, именно в их салонах и спальнях решались государственные дела. Обаяние и ум Вероники быстро сделают ее одной из самых заметных дам венецианского полусвета. Она будет встречаться с королями и послами, но настоящую славу ей принесут стихи - такие же чувственные, страстные и умные, как и она сама…

Режиссер Маршалл Херсковиц и писатель Маргарет Розенталь, автор биографической книги о Веронике, постарались рассказать о своей героине с максимальной теплотой, сделав акцент не на ее профессии, а на том, каким человеком и поэтом была рыжеволосая куртизанка.