Бывший фронтовик Виктор Михайлович Кукушкин (Зиновий Герд) живет вдвоем со взрослой дочерью (Ольга Гобзева) и работает иллюзионистом в московской филармонии. Человек молчаливый и замкнутый, с трудным характером, Кукушкин не находит общий язык с начальством, зато легко заводит дружбу со студентами, перед которыми однажды выступил с концертом.

Встреча с Еленой Ивановной (Алла Ларионова) обещает полностью изменить его жизнь. Эта красивая средних лет женщина видит в Викторе Михайловиче того человека, каким он был раньше, до войны, - легкого в общении, справедливого и отзывчивого. Они собираются пожениться…

«Фокусник» - третья картина Петра Тодоровского, снятая по сценарию Александра Володина. На главную роль режиссер пригласил удивительного артиста, уделом которого обычно были разной величины эпизоды, правда, блистательно сыгранные. Зиновий Гердт с его пронзительным грустным взглядом играет чудака, для которого принципы важнее собственного благополучия.

Кроме Гердта в фильме играют звезда 1950?1960-х годов Алла Ларионова, молодые актеры-шестидесятники Ольга Гобзева и Леонид Дьячков, в неожиданной драматической роли появляется Евгений Леонов.

«Фокусник» относится к тем лентам, которые не часто показывают. А фильм заслуживает того, чтобы быть известным: в нем есть все, что делает его произведением искусства.