Трудные подростки, по которым «тюрьма плачет», были всегда, потому что опуститься на дно гораздо легче, чем выплыть в житейском море и стать порядочным человеком. Помочь подросткам в этом деле — высшее мастерство в педагогике.

Выпускник Ленинградского института физкультуры Павел Васильевич Антонов (Валерий Приёмыхов) организует летний спортивно-трудовой лагерь, куда отбирает подростков, пацанов, стоящих на учете в милиции, побывавших в колониях для малолеток. Одного, получившего условный срок, забирает прямо из зала суда. Причем делает это из чистого альтруизма. Работа в лагере оплачивается неважно, а под его началом уже почти сформировавшиеся уголовники.

Труднее других оказывается Вовка Киреев (Андрей Зыков), заводила среди ровесников и по всем признакам — будущий пахан. Но Антонов перевоспитывает парня любовью и доверием, становясь ему почти отцом.

Главную идею фильма педагог произносит однажды в разговоре с Олегом Куренным (Евгений Никитин), своим помощником: «У каждого пацана должен быть мужик, которому он смог бы сказать „ты“… Хорошо, если это отец… А если его нет?» И поэтому он позволяет называть себя подопечным просто Паша. Ради такого Паши многие юные герои картины в итоге готовы начать новую жизнь, как бы трудно это ни было.

Валерий Приёмыхов — замечательный актер, сценарист, режиссер. На его счету не одна работа с тонким, психологичным режиссером Динарой Асановой. Ее фильмы настолько убедительны, настолько понятны и приближены к жизни, что создают стойкое впечатление документальной подлинности происходящего.