Фильм о великом атлете, борце с большой буквы - Иване Поддубном. Он узнал о своём таланте, когда пришёл на цирковое представление и принял участие в поединке. Зал был потрясён, а его судьба предопределена.

Иван Поддубный - чемпион чемпионов, легендарный боец двадцатого века. Отец его учил никогда не жаловаться и отвечать обидчикам, и сын вырос сильным и волевым человеком. Иван случайно попал на представление в цирк и решил показать свою силу в поединке с приезжими атлетами. Это стало началом его карьеры как циркового артиста, а позже он побеждал в международных поединках и прославился на весь мир. Но главным в его жизни была любовь к хрупкой цирковой актрисе. Эту любовь он сохранил до последних дней своей жизни...