Финляндия. Начало ХХ века. Решив сварить кофе и обнаружив, что в доме закончились спички, Анна-Лиза (Рита Полстер) отправляет своего мужа, степенного и неторопливого Антти (Евгений Леонов), одолжить их у соседа.

Путь предстоит неблизкий. Пройдя несколько верст, Антти встречает старого друга Юсси (Вячеслав Невинный). Какие уж тут спички, когда друг надумал свататься и просит Антти замолвить за него словечко перед родителями невесты. Забыв о цели своего похода, герой с явным удовольствием поворачивает в другую сторону. Тем более, появляется повод нарушить зарок не пить спиртного, данный 10 лет назад…

Леонид Гайдай снял комедию «За спичками» совместно с финским режиссером Ристо Орко, для которого фильм стал последним в творческой карьере. В основу картины положена одноименная повесть финского писателя-сатирика Майю Лассила. Ее герои попадают в разные нелепые ситуации в силу своего характера, темперамента или попросту любопытства. Гайдаю и замечательным комедийным актерам Евгению Леонову, Вячеславу Невинному, Георгию Вицину, Михаилу Пуговкину было где развернуться!

Находясь в Финляндии, Евгений Леонов получил приглашение выступить перед студентами университета. Когда актер поднялся на сцену, в зале со всех сторон раздался свист. Леонов растерялся, решив, что его «освистали», но переводчик объяснил, что это форма приветствия. Так что встреча прошла интересно для обеих сторон.